聯盟是否該暫停徵收下季奢侈稅?三點分析說明一切

如果NBA在本賽季經歷這次停賽后的某個賽季會面臨工資帽的大幅下降,那麼這有很大可能會是2020-21賽季。儘管這樣的結果肯定是聯盟不希望看到的情況,但對目前聯盟所面臨的困境來看,這已經是難以避免的結果。到了今年休賽期,聯盟僅會有7支球隊擁有足夠多的薪金空間,而且這些球隊中似乎也有簽下一些合同並且“耗盡”這些薪金空間的可能性。

眾所周知,2020年自由球員市場並沒有多少有較好實力的球員。雖然這些球員還是可能引起一些球隊的興趣,但大多數球員並不打算為了這樣的自由球員小年而放棄球隊未來薪金空間靈活性,或者說會有更多球隊願意留下這樣的薪金空間靈活性並且等到2021年自由球員市場再碰碰運氣。

NBA方面在薪金空間上限制定上有較為複雜的機制,而由於新冠狀病毒的爆發,這對NBA經濟上已經造成不小的損失。考慮到球隊薪金空間上限的數額原本就是取決於聯盟在過去一年的收入,所以聯盟遭受損失實際上就是球員也要面臨同樣的損失。目前我們還無法計算聯盟在這次停賽中可能遭受怎樣的損失,但可以確定的一件事是,未來幾個賽季薪金空間的下降已經是無法避免的一件事。

那麼接下來聯盟可能會議某種形式的協議來應對這樣的困境,首先這份協議可能是平滑工資帽,也就是將聯盟需要大幅降低的工資帽平攤到未來幾個賽季,如此一來能讓個各隊避免在單個賽季面臨較大的壓力。但問題是,聯盟和球員工會之間達成任何解決方案都需要考慮到降低薪金空間上限可能造成的一系列潛在問題。

雖然降低薪金空間上限本質上可能並不會對下賽季產生特別重大的影響,但奢侈稅線的降低卻可能為球隊帶來災難性的後果,所以如果要防止這一系列的後果就需要聯盟方面的通過某些策略的積極干預。

奢侈稅線與薪金空間上限一樣,兩者都是基於籃球相關收入的預定百分比。簡單來說,薪金空間上限通常設定為聯盟在過去一年籃球相關收入的43%再除以30支球隊后所得出的數值,而奢侈稅線通常為籃球相關收入的53%除以30支球隊后所得出的數值。而本賽季球隊薪金空間上限約為1.091億美元,奢侈稅線約為1.326億美元。

此外,一支球隊實際需要繳納的奢侈稅取決於球隊總薪金超出奢侈稅線閾值,那麼簡單來說就是一支球隊總薪金越高,聯盟的奢侈稅罰金也就相對增加,而且當一支球隊連續3個賽季或是過去5個賽季中有4個賽季都繳納奢侈稅的情況下,奢侈稅的處罰程度會更重。

那麼球隊因為超過奢侈稅線繳納的罰金用在哪?目前聯盟並沒有給出明確答案,但NBA方面通常會拿出一半的資產用於整個聯盟的支出,當然聯盟也有權在必要時使用所有資金。但通常情況下,這筆金額的一半會分配給無需繳納奢侈稅的球隊。

這似乎就是可能存在問題的地方。儘管薪金空間上限和奢侈稅線每年都會改變,但球員通常都會提前簽下多年的合同,而且這其中大部分合同都會有逐年加薪的條款。這也就意味着,球隊總薪金在逐漸提升,但奢侈稅線反而在下降,這將導致接下來的賽季容易出現更多的球隊需要繳納奢侈稅。

另一方面,需要繳納奢侈稅的球隊越多,聯盟在奢侈稅收入總額也將會增加。更重要的是能接受奢侈稅分配的低薪金球隊數量減少,這很可能刺激那些原本薪金就在奢侈稅線附近的球隊更願意通過一系列操作讓球隊進入無需繳納奢侈稅的行列,以便得到這筆“意外之財”。

那麼所有的這些情況也將讓聯盟出現沒有太大競爭實力的球隊也將放棄在自由球員市場上“花錢”的意願,而且他們會更願意簽下底薪老將球員。正因為如此,如果聯盟希望保護各隊以及球員在財務上的整場舉動,聯盟和球員工會最好的策略還是同意在接下來至少一個賽季暫停處罰奢侈稅罰金。

那麼為什麼暫停處罰奢侈稅是避免因為奢侈稅線下降而引起一系列問題的最佳選擇?

首先我們假設到了下賽季聯盟並沒有暫停徵收奢侈稅罰金,並且還是以本賽季1.326億美元奢侈稅為標準,那麼整個聯盟可能會面臨怎樣的情況?

在本賽季停賽后,聯盟中有4支超過1.326億美元奢侈稅線的球隊,那麼假設這些球隊陣中手握球員選項的球員在今年休賽期都繼續執行原有合同,那麼像勇士,76人,籃網和賽爾提克等球隊原本都將需要繳納奢侈稅,此外雖然公鹿總體薪金還低於奢侈稅線30萬美元,但到了今年休賽期公鹿陣中僅會有11名有合同保障的球員,這也意味着必須要進行補強的公鹿很難避免超出奢侈稅線。

對這5支球隊來說,除非他們採取極端的方式削減球隊成本,否則在聯盟沒有出台“免徵收奢侈稅”協議的情況下他們都需要繳納奢侈稅,當然考慮到這五支球隊到了下賽季都還是有競爭實力的球隊,他們似乎也不太可能在今年休賽期有削減薪金空間的舉動。

所以目前已經超出奢侈稅線的4支球隊總共超出奢侈稅線接近4810萬美元,這也意味着,如果在今年休賽期聯盟在奢侈稅上沒有任何舉動,那麼這些球隊總共也將要支付超過8800萬美元的奢侈稅罰款。這其中勇士就超過奢侈稅線接近3300萬美元。所以想象一下,如果在今年交易截止日前勇士就知道下賽季奢侈稅線會降低,他們還會願意推動交易並且承擔威金斯的合同?

上述這些並不是唯一需要有所舉動的球隊,因為如果奢侈稅線在下賽季下降,一些在奢侈稅線附近的球隊同樣“不安全”。這其中火箭就是非常典型的例子。截至目前,火箭在2020-21賽季的總薪金比預計奢侈稅線還低200萬美元,在某種程度上這也算是滿足老闆費爾蒂塔的要求,畢竟費爾蒂塔自從收購火箭以來就明確表示在任何情況下都要避免奢侈稅這樣的支出。

要知道,在2019年交易截止日前火箭就有一系列堪稱瘋狂的舉動以躲過奢侈稅,並且在今年交易截止日前通過一系列舉動順利避免奢侈稅。只是考慮到目前聯盟所面臨的狀況,如果火箭希望在這次新冠狀病毒爆發后避免奢侈稅,這對他們來說還是不那麼現實的目標。

這從火箭目前陣容就很容易看出難以避免繳納奢侈稅的原因所在。因為目前火箭陣容中僅是LeBron-哈登和拉塞爾-威斯布魯克這對后場核心就佔據接近8200萬美元的薪金空間,而且目前火箭陣容中僅是年薪收入最高的5名球員就已經佔據接近1.19億美元的薪金空間。這也就意味着,火箭在今年休賽期僅剩下接近1400萬美元的薪金空間填補多達10個陣容空缺,考慮到火箭陣中原本就有一些手握多年合同的角色球員,這幾乎是不可能的情況。

如果火箭能預見這種情況,那麼他們很可能在去年休賽期就放棄給到戈登那份4年總價值7600萬的續約合同,而下賽季的戈登也將佔了接近1700萬美元的薪金空間。考慮到本賽季至今他僅有職業生涯新低的37%三分命中率以及31歲的年齡和傷病史,要推動涉及戈登交易的難度也可想而知。

考慮到火箭要在未來這個賽季避免奢侈稅本質上是至少要推動涉及哈登,威少,考文頓或是PJ塔克這些球員之一的交易。只是對作為火箭老闆的費爾蒂塔來說,如果要繼續保持球隊的爭冠機會,他就不得不選擇在下賽季繳納奢侈稅。

我們在上面所討論的都是身處大球市的球隊,但奢侈稅對小球市球隊更可能造成較大的影響:

金塊就是身處小球市的競爭者球隊。作為球隊當家球星的尼古拉-約基奇是在次輪被摘下的年輕球員,同時球隊陣中大部分核心球員都是球隊通過選秀摘下的球員,所以當這些球員需要一份續約合同時,球隊通過會選擇留下這名球員並且一份客觀的合同。

但問題是,儘管金塊老闆斯坦利-克倫克是NBA所有老闆中凈資產最高的老闆之一,但實際上金塊的運營預算卻極其緊張。這支金塊在斯坦利-克倫克時代還從未支付過奢侈稅,並且在2019年休賽期為了避免支付奢侈稅甚至還在與籃網的交易中放棄自己的首輪選秀權。金塊也是聯盟中僅有的兩支沒有發展聯盟下屬球隊的NBA球隊,而且與大多數球隊不同,金塊並沒有指定的訓練設施,他們都是在百事中心球館進行日常訓練。

到了今年休賽期,金塊陣中還是有不少需要續約的球員,這其中就有保羅-米爾薩普,傑拉米-格蘭特,梅森-普拉姆利和托里-克雷格等合同即將到期的球員。而且由於賈馬爾-穆雷那份頂薪續約合同,到了下賽季金塊陣中薪金前4的球員都將有接近9100萬美元的薪金,所以金塊管理層要在長期保留這4名自由球員的情況下避免奢侈稅絕對是難以完成的工作。不過從過去賽季金塊管理層的操作來看,估計他們還是會放棄其中一名的球員。

此外還有像大約還有800萬薪金空間的溜馬,需要考慮是否留下喬丹-克拉克森的爵士以及可能面對富尼耶選擇跳出合同的魔術等小球市球隊都將面臨類似的艱難選擇。

奢侈稅反而讓“多金”強隊更得益?

而且別忘了,上述情況都是以奢侈稅線與本賽季相同為標準時球隊可能面臨的情況。那麼如果奢侈稅下降到更低的水平(可能性很大),那麼上述所有球隊都將面臨資金問題,同時導致大部分球隊在今年休賽期以各種方式避開奢侈稅,因為如果將球隊總體薪金空間下降到奢侈稅線之下,球隊甚至能從其他球隊所繳納的奢侈稅中得到好處。

奢侈稅的處罰並非為了補貼小球市球隊,而是為了限制在大球市球隊或是老闆有實力球隊在打造陣容上可能出現的不公平。但說實話,如果下賽季聯盟繼續徵收奢侈稅,那麼真正得益的還是那些擁有較好陣容實力,球隊身處大球市城市同時老闆“多金”的球隊。例如快艇,史蒂夫-鮑爾默是身價超過500億美元的大鱷,但在他們給到哈雷爾和馬庫斯-莫里斯新合同之前,這支快艇比奢侈稅線還低了接近1900萬美元。

此外還有湖人,雖然巴斯家族在聯盟所有老闆中實力一般,但依靠洛杉磯這座大城市,他們完全能有足夠的利潤去保住所有球員並且為了爭冠而支付奢侈稅,甚至還會嘗試在自由球員市場有所補強。因為如果能奪下總冠軍,依靠洛杉磯這座城市的經濟潛力很可能讓巴斯家族得到更大的收益。

相比之下,普通球隊就很難做出如此奢侈的舉動了,他們需要維持球隊支出和收入的平衡,同時還是避免繳納巨額奢侈稅,在這些問題都難以解決的情況下還談什麼競爭總冠軍?

暫停徵收奢侈稅是最佳措施:

理論上說聯盟還是能採取其他措施,這其中包括讓奢侈稅線與聯盟收入“分開”,並且人為設定一個數額,又或是重新開放特赦條款(允許球隊擺脫一些合同但不再佔據球隊薪金空間),這些都是可以嘗試的舉動,但這些解決方案同樣可能導致聯盟運營上的一系列後果。

正因為如此,為了保證下賽季各隊競爭的平衡並且刺激球隊在自由球員市場的舉動,對NBA來說最好的選擇還是在暫停向球隊徵收至少一個賽季的奢侈稅。除非聯盟準備好讓湖人和快艇這樣的球隊在下賽季獲得更大的優勢,以及導致老將球員做好只能拿底薪的準備,否則他們最好還是考慮以暫停徵收奢侈稅的方式以維持聯盟公平的競爭環境。

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